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昆曲鼻祖——魏良辅

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发布者:admin 更新时间: 2009-08-28

       

    魏良辅(1489—1566),字师召,号此斋,晚年号尚泉、上泉,又号玉峰,新建(今属江西南昌)人,嘉靖五年(1526年)进士,历官工部、户部主事、刑部员外郎、广西按察司副使。嘉靖三十一年(1552年)擢山东左布政使,三年后致仕,流寓于江苏太仓。

 

    魏良辅熟悉音律,因在北曲研究上不及北人王友山,遂转而钻研南曲。他的家乡盛行弋阳腔,而他对此却甚为厌鄙。为改变自己所处的艺术环境,他来到了当时南戏北曲十分活跃的太仓,居住在太仓南码头。当地驻军中有很多人通晓音律,魏良辅常与他们切磋技艺和商讨乐理。


    太仓卫百户过云适就是一位善唱南曲的度曲家,魏良辅常常以研究心得向他请教,每次度曲都要等到过认为满意了方肯罢休。从安徽寿州(今寿县)发配至太仓的戏剧家张野塘擅长弦索和北曲,魏良辅也经常向他请教,二人成了莫逆之交。魏良辅有一位貌美善歌的女儿,许多富贵人家争相求婚都被他拒绝,后来许配给了张野塘。


    在过云适、张野塘等人的协助下,魏良辅吸收了当时流行的海盐腔、余姚腔以及江南民歌小调的某些特点,对流传于昆山一带的戏曲唱腔进行加工整理,将南北曲融合为一体,既可使南曲“收音纯细”,又可命名北曲“转无北气”,从而改变了以往那种平直无意韵的呆板唱腔,形成了一种格调新颖、唱法细腻、舒徐委婉的“水磨腔”(昆腔)。它以清唱的形式出现,终于使昆腔在无大锣大鼓烘托的气氛下能够清丽悠远,旋律更加优美。同时,魏良辅对伴奏乐器也进行了改革。原来南曲伴奏以箫、管为主要乐器,为了使昆腔的演唱更富有感染力,他将笛、管、笙、琴、琵琶、弦子等乐器集合于一堂,用来伴奏昆腔的演唱,一举成功。


    魏良辅从此名声大振,被后人奉为“昆曲之祖”、在曲艺界更有“曲圣”之称。著有《曲律》(一名《南词引正》)一书,是论述昆腔唱法及南北曲流派的重要著作。

 

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